Qual foi a causa das grandes extinções?

ual foi a causa das grandes extinções?

Na história do planeta, ao menos 5 delas mudaram as formas de vida na Terra. Quando será a próxima?

Por Rafael Kenski

De tempos em tempos, a Terra passa por grandes tragédias. Algumas, como a que se abateu sobre o Permiano, 145 milhões de anos atrás, destruíram 90% das espécies. Mesmo tão marcantes, esses eventos nem sempre são fáceis de estudar e nenhum deles tem uma explicação definitiva.

Isso ocorre, em primeiro lugar, porque várias evidências do que aconteceu há centenas de milhares de anos foram destruídas ao longo do tempo. Em segundo, são pouquíssimas as fontes de informação sobre o assunto e quase tudo o que descobrimos teve que ser literalmente desenterrado. Sabemos que esses eventos de fato aconteceram porque, no registro geológico, uma extinção faz com que fósseis de espécies encontradas em uma camada do solo não existam na camada imediatamente acima.

Estudando a fatia do solo em que ocorreu esse desaparecimento, os cientistas procuram sinais de asteróides, vulcanismo, mudanças climáticas, movimentação de continentes e outros fatores capazes de eliminar a vida no período. Eles juntam essas informações em um só cenário, o que não é lá muito fácil: várias tragédias parecem ter acontecido ao mesmo tempo e sempre é possível que o motivo real não tenha sido ainda encontrado.

No entanto, a pesquisa sobre esses cataclismos traz informações valiosíssimas. Caso eles não tivessem ocorrido, a vida na Terra tomaria um rumo completamente diferente e é provável que a espécie humana nem surgisse. Além disso, é bem provável que neste exato momento estejamos próximos de uma dessas grandes extinções.




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